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7月20日《自然》及子刊综览
2017-07-26 | 编辑: | 【  

  《自然—通讯》 

  现代犬的单一起源 

  近日《自然—通讯》在线发表的一篇论文称,古代欧洲犬的基因组与现代犬的基因组相似。该研究意味着现代犬的发源地只有一个。

  为了弄清古代和现代犬之间的基因联系,美国石溪大学的Krishna Veeramah及同事分析了从德国考古现场(一处大约有7000年历史,另一处约4700年)发现的两头新石器时代犬的遗骸及一头从爱尔兰发现的新石器时代犬的遗骸(约有4800年历史)中获得的完整基因组序列。

  科学家发现,古代犬和主要的现代欧洲犬拥有相同的基因根源,而且,从新石器时代早期一直到今天的7000多年里,驯化犬的基因表现出连续性。研究还估计,犬类动物进化过程中犬与狼分道扬镳的时间大约在4万年前,而东方犬种和西方犬种分化的时间大约是2万年前。

  根据这些数据,研究人员提出狗的驯化过程发生在4万年前到2万年前之间,且驯化发生地只有一个。这与之前提出的犬的驯化分别发生在东欧亚大陆和西欧亚大陆的研究结果相左。

  《自然—通讯》 

  胰岛素改变大脑对食物的反应 

  本周发表在《自然—通讯》的一篇研究指出,向鼻腔喷胰岛素气雾会让一部分人觉得食物不像平时那么诱人。这种反应是由大脑中处理奖励的区域活跃性降低导致的,这些区域通常跟与食物有关的快乐反应联系在一起。

  德国汉堡—埃普多夫大学医学中心的Stefanie Brassen和同事向48个前一晚没有进食的人询问他们有多饿,然后向他们的两个鼻孔喷射胰岛素或某种安慰剂。接着,研究人员对他们进行功能性磁共振成像(fMRI)扫描,同时,向他们展示食物的图片,并询问他们觉得这些食物有多诱人。每个参与者都在接受胰岛素和安慰剂的两种情况下分别接受测试。

  平时对胰岛素敏感的人觉得在接受胰岛素后,食物不如在他们接受安慰剂后那么诱人,他们大脑中处理与进食和食物有关的奖励区域也不如平时活跃。然而,对胰岛素抵抗的人(但还未成为糖尿病患者)并未表现出这种结果:在他们身上,胰岛素既没有影响他们对食物诱人程度的主观感受,也没有影响大脑中的奖励区域。

  综合而言,这些结果表明胰岛素能够通过调控大脑中处理与食物有关的奖励区域来降低食物的诱人程度。这种现象并未发生在对胰岛素抵抗的人身上,这可能是对他们来说更难抵抗美食诱惑的原因之一。

  《科学报告》 

  太平洋岛屿上受气候变化威胁的物种 

  《科学报告》发表的一项研究揭示出了太平洋岛屿上因受气候变化影响而可能最易灭绝的陆生脊椎动物。

  澳大利亚新英格兰大学的Lalit Kumar和Mahyat Tehrany在23个太平洋岛国中,鉴定出了150种被世界自然保护联盟数据库收录的易危、濒危或极危陆生脊椎动物物种。研究人员将该信息与涵盖1779个太平洋岛屿的数据库结合起来,根据各岛屿对气候变化的敏感性,鉴定出了灭绝风险可能最大的物种。他们发现其中59个对气候变化影响具有极高敏感性的岛屿拥有12种当地特有物种,而178个具有高敏感性的岛屿拥有26种特有物种。

  此外,研究人员还在这些岛屿上鉴定出了大量因为气候变化而面临极高风险或高风险的极危物种,包括金狐蝠、大锥齿狐蝠、斐济带纹鬣蜥和玛利安娜狐蝠。

  相关方法或可用于按轻重缓急分配资源,保护最脆弱的物种。

 

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